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自适应教育走向何方
2019-11-03 14:48:55
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近日,教育技术媒体eds church报道,自适应教育明星公司knewton被美国著名学术出版商wiley以不到1700万美元的价格收购,同时其首席执行官布莱恩·基比(brian kibby)离职。1,700万美元的价格,与自成立以来的1.8亿美元融资相比,相当于“清仓甩卖”。除了knewton背后的投资者,它还包括许多在中国积极发展适应性学习技术的教育公司。这就等于给中国发展适应性教育泼了冷水。

中国的自适应教育已经发展多年,“人工智能教育”已经成为当前教育界的热门话题。自适应教育被认为是“人工智能教育”的真正应用,但其发展仍处于初级阶段。吃瓜的人还不知道什么是“适应性教育”,但是“适应性教育”已经下降。与此同时,这也让我们怀疑knewton的收购是否意味着适应性教育已经没有什么可做的了。适应性学习技术的国内开发者应该去哪里?

两个转变,从出生到死亡

事实上,威利早在今年5月就宣布他将购买knewton,但双方都选择保守价格秘密。Knewton不谈论价格的原因可能是“无法形容的”,而wiley不谈论价格的原因可能是“无关紧要的”。然而,当时许多内部人士猜测,购买价格在1000万美元以内。2020年第一季度,威利透露,总共有7300万美元用于收购,而zybooks的收购价格为5600万美元,因此knewton的收购价格估计不到1700万美元。如此孤独的退出与knewton几年前的高调形成了鲜明对比。

Knewton成立于2008年,总部位于美国纽约,是适应性学习领域的行业基准公司。2011年之前,它主要为sat和gmat等标准化在线测试提供适应性评估。2011年后,knewton进行了第一次业务转型。出版商为学校等机构提供了自适应学习的底层引擎。高等教育机构只需将课程嵌入knewton平台进行数字化,即可评估学生的学习效果,更好地为学生提供个性化指导。

自自适应学习底层引擎引入以来,knewton的产品得到了广泛的应用。knewton从k12教育到高等教育,从学校培训到职业培训都证明是有效的。它的创始人jose ferreira甚至喊出了“技术可以做任何事”的口号。我们不知道技术是否无所不能,但资本市场确实在向knewton扔钱。融资过程非常精彩。从第一轮到第二轮,knewton总共筹集了1.8亿美元。2016年,为了美好的未来,第二轮甚至包括了国内教育巨头。Knewton的客户包括皮尔森、剑桥出版社、微软、惠普和其他知名机构。

Knewton与世界知名出版集团培生合作,开发mastering、mylab、Enreated IT等产品。然而,培生在2017年突然终止了与knewton的合作,并宣布开发了自己的适应性学习技术。从那以后,使用knewton产品的出版商已经退出了他们的位置。电子文学出版商菲尔希尔说,“knewton的产品销售并不乐观,只有营业额勉强过得去。”为了改善糟糕的销售状况,knewton积极开拓亚洲市场,但收效甚微。接替公司首席执行官后,knewton进行了第二次业务转型。

2017年,knewton的新任首席执行官布赖恩·基比宣布,该公司推出阿尔塔业务。公司的业务发生了变化。原始产品出售给出版商,转换后的产品直接出售给高等教育机构和学生。从tob到toc,knewton希望借此机会扭转局势,但最终结果是大楼倒塌。Knewton进行了两次转变,一次是生,另一次是死,揭示了适应性教育产业的特点。一位业内人士透露,“适应性技术噱头比实际经验大得多,多哭少雨,它们赚得足够多,但利润却不多。如果你再喊一次口号,利润就是王。”

中国适应性教育何时才能找到盈利模式

knewton的低价销售在国内行业引起了震动,甚至引起一些媒体人士惊呼,“适应性教育即将结束。”然而,中信证券教育行业分析师冯石光却不这么认为。“以低价收购knewton有许多因素影响其估值,这不能解释适应性教育行业即将走到尽头。人工智能是教育行业的一个重要发展趋势。适应性教育公司仍然需要探索自己的盈利模式。自适应教育仍处于产业发展的初级阶段,其商业规律和发展状况需要不断跟踪。”

尽管中国的适应性教育产业还处于相对初级的阶段,但资本投资的热情大于市场的认知。根据梅颖咨询公司发布的2018年中国适应性学习研究报告,中国适应性教育产业的投资和融资近年来大幅增加。根据梅颖咨询公司不完全的市场统计,2011年至2018年,至少有32家与适应性学习理念相关的公司获得了超过150亿元的融资。投融资企业广泛分布于教育行业的各个分支——英语、数学、职业教育、早期教育等。,其中英语培训公司所占比例最高。

很容易理解,英语培训公司对入学有很高的热情。自适应教育的数字化、评价和个性化推荐满足了英语、数学等在线教育跟踪公司以及k12题库公司和作业公司的需求。这些公司对教育技术的实现持乐观态度。毕竟,就连马云也说过,“人工智能教育才是真正的未来。”“掌握未来”还包括许多专注于适应性技术的公司,如“学习教育、学习课程和分享技术”,knewton是他们的老师。既然知识已经消失,中国的这些适应性教育公司应该去哪里?

事实上,自适应教育在中国已经发展了很多年,但自适应教育的概念是“模糊的”,甚至教育界很多人都不清楚什么是自适应教育。在过去的两年里,人工智能和教育科学技术等概念逐渐普及。自适应教育行业也存在一定的泡沫现象。许多人质疑适应性教育的真实性,甚至称之为“骗子”。希尔的电子文学合作伙伴迈克尔·费尔德斯坦(michael feldstein)曾称knewton为“蛇油”,这是一种几乎没有实用价值的通用油。一名学生的家长向Touzhong.com记者抱怨道:“智能报告只是一个问题,正确率是多少,人工智能是什么?”

松鼠人工智能首席执行官周伟曾在2018年说过,“人工智能不是一切。这是一项需要深入应用于现场的技术。一切都必须建立在人工智能的基础上。只有围绕研发、教学内容、教学方法(包括交互界面)的核心构建,它才能有效。”产品研发将不可避免地耗费大量资金,教学服务、宣传推广经费也会相应减少,产业链呈现头重脚轻的现象,如何分工,适应性技术公司仍在探索理想的途径。

与knewton有很大不同的是,中国适应性技术公司的大多数产品都处于最后阶段。中国有巨大的教育和培训市场,学生比美国和其他国家更愿意接受课外培训。首席执行官王峰在接受媒体采访时表示,人工智能教育最有效的场景是应试教育,而自适应教育恰恰能激发成绩,评估学习效果,从而最大化应试教育的价值。然而,当国内政策逐渐弱化应试教育时,适应性教育又如何能找到更多适用的情景呢?

在教育行业工作多年的内部人士分析说,“流畅性和美好未来等公司只将适应性技术作为技术的一部分。随着人工智能等人工智能技术的发展,适应性技术将更好地促进教育的发展。人工智能和其他技术不会自行消亡,甚至被视为k12教育的救星。然而,面对公众的质疑,中国适应性教育的关键是尽快找到自己的盈利模式。

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